Casinot

Tunnelmallisimmat pelipaikat löytyvät usein yllättävistä paikoista. Monesti syrjänseuduilla sijaitsevat casinot eivät ole niitä kaikkein parhaiten rahoitettuja, mutta toisaalta luksus on usein korvattu pelitilojen ainutlaatuisuudella ja persoonallisuudella.

Perinteiset casinot

Tällaiset tunnelmalliset casinot ovat usein myös täynnä menneiden aikojen muistoja. Niiden seiniltä saattaa löytyä mustavalkoisia kuvia legendoiksi nousseista pelaajista. Pelipöytiä tällaiset casinot eivät varsinaisesti omista kovinkaan paljon, muutama kappale katsotaan jo sopivaksi määräksi. Perinteisten pelipöytien lisäksi niiden sisätiloista löytyy monesti myös biljardipöytiä. Nurkasta saattaa yhä löytyä jukeboxi, josta kuulee vanhoja suosikkibiisejä.
Tällaisissa paikoissa ei ole usein tungosta, mutta kantakävijöitä sen sijaan riittää jonkin verran. Pelaajat usein tuntevat toisensa ja käyvät säännöllisesti pelaamassa rahasta sekä erilaisissa casinotapahtumissa.

Suuren luokan casinot

Tällainen pelipaikkojen olomuoto ei kuitenkaan ole osa casinoteollisuuden valtavirtaa. Suuret casinot nimittäin käyttävät miljardikaupalla rahaa tehdäkseen mahdollisimman hienon vaikutuksen asiakkaisiinsa. Tällaisten rahapelilaitosten keskittymää pääsee katsomaan esimerkiksi Las Vegasin kuuluisassa kaupungissa. Vaikka jotkut casinot, kuten Caesar’s Palace, on sisustettu persoonallisesti tuhansien vuosien takaista Rooman imperiumin loistoa mukaillen, sekoittuvat siihen silti ison rahan rahapelilaitosten tunnusmerkit.

Koska valtavan mittakaavan pelilaitosten kulut ovat niin ikään jättimäiset, on niiden johtoporukan tehtävä kaikkensa, jotta heidän edustama rahapelilaitos tuottaisi ensinnäkin tarpeeksi liikevaihtoa ja tekisi tuottoa tappion sijaan. Viime vuosien taloustaantuma ei suinkaan ole parantanut pelilaitosten finanssinäkymiä. Päinvastoin, casinot ovat joutuneet kamppailemaan paljon tehokkaammin asiakkaiden hiipuessa markkinoilta. Monet ovat sitä mieltä, että varsinkin Las Vegasissa pelipaikkoja on jo nyt liikaa. Taloudellisin termein asiaa kuvatessa vaikuttaisi siltä, että alan tarjonta on vähitellen saanut paikoitellen yliotteen kysynnästä.

Casinotalouden aaltoileva arki

Hulppeiden rahapelilaitosten tilannetta pahentaa myös Internetcasinoiden pelaajakunnan kasvu. Koska netissä panostaminen ei kustanna kovinkaan paljon, on virtuaaliveikkaamisesta tullut pian vahvistuva trendi. Kuitenkin pelilaitoksilla on ollut ässä hihassaan, jolla ovat pyrkineet torjumaan taloushaasteita. Valtavirtaa edustavat casinot eivät nykyään ole pelkästään paikkoja, joissa pelataan rahasta, vaan ne ovat osa suurta virkistyskompleksia, jollaisia casinohotellit usein ovat. Tällaisissa kohteissa rahapelien lisäksi myös ravintolat ja yöklubit ovat merkittävä tulojenlähde. Niinpä sellaiset casinohotellit, joilla on mennyt vähän huonommin ovat usein keskittyneet parantamaan ravintoloidensa ja yöklubiensa liiketoimintaa.

Sellaisissa kaupungeissa jossa on useiden pelilaitosten keskittymiä, kuten Las Vegasissa, ovat pienemmät casinot usein kovilla. Ne eivät nimittäin kykene useinkaan tarjoamaan yhtä hulppeata pelimiljöötä, kuin suuremmat kilpailijansa. Eräs kilpailuetu, jota jotkut heistä joidenkin pelien osalta käyttävät, on pienempi minimipanos. Tällä tarkoitetaan sitä pienintä rahasummaa, jonka voi pistää likoon esimerkiksi Blackjackissä yhden pelikäden puolesta. Niinpä ne pelaajat, joilla ei ole varaa veikata suuresti pelikierrosta kohti, pelaavat usein pienemmissä pelilaitoksissa.

Suuremmat rahapelilaitokset eivät pelkästään ole haluttomia laskemaan minimipanoksia, vaan jopa nostavat niitä silloin kun asiakkaita on kerralla enemmän paikalla. Vaikka pelaajat voivat tällaisen asianlaidan ansiosta voittaa kerralla enemmän rahaa, hyötyvät casinot tilanteesta kuitenkin tilanteesta siltikin enemmän, sillä niiden tuotto samaa tahtia kuin pelaajan kuluttama rahamäärä pelituntia kohti.

Itse pelit ovat kuin ihmeen kaupalla onnistuneet säilymään lähes samanlaisina kuin nekin, joita hienopukuiset seurapiirikermaan lukeutuvat varakkaat ja maineikkaat tapasivat pelata vielä vuosisatoja sitten. Monet peleistä ovat tosin saaneet kasvojenkohotuksen ja pelien suunnittelussa ollaan kiinnitetty huomioon mahdollisiin vikoihin, jotka saattaisivat hyödyttää pelaajia. Eräs tällaisista vioista on Rulettipyörän rakenne. Jostain syystä entisaikoina osa niistä pyöri hieman kallellaan, mikä saattoi johtua siitä, että osa sen yksityiskohdista saattoi olla muita raskaampi. Joka tapauksissa tämä on johtanut siihen, että osa numeroista on jäänyt pallon pysähtymispaikaksi useammin kuin muut. Tällaisen vian väärinkäyttäjät ovat onnistuneet tienaamaan miljoonia aina 1800 – luvulta lähtien, kun tällainen väärinkäyttötapaus sai ensimmäistä kertaa alkunsa. Niinpä nykyään pelipöytien suunnittelijainsinöörit osaavat ottaa tällaiset seikat asiantuntevasti huomioon ja suunnitella pyörät niin, että tällaisen vian mahdollisuus olisi minimaalinen.

Kuitenkin myös muunlajisia rulettihuijauksia on ilmennyt historian saatossa. Tämän vuoksi monissa pelipaikoissa voi tätä nykyä nähdä lasikuvun rulettipyörän päällä. Osa tällaisista pelipöydistä toimii myös kolikkopelin tavoin niin, että pöydän reunasta löytyvään kohtaan syötetään kolikko ja ruvetaan pelaamaan.